De koffie

Aranga is de eerste koffie die Kikundi Koffee op de markt brengt. De koffiebonen worden biologisch verbouwd door Tanzaniaanse koffieboeren uit het dorp Aranga.

De koffiegroep

De Aranga-koffiegroep bestaat uit 30 families uit Aranga, op de hellingen van Mount Meru in Tanzania. Zij produceren op biologische wijze Arabica-koffie van hoge kwaliteit. Vroeger waren de boeren aangesloten bij een regionale coöperatie, maar dat was niet naar tevredenheid. Toen hebben dertig families zich losgemaakt uit de coöperatie en zich verenigd in de Aranga-koffiegroep. Zo kunnen de boeren van elkaar leren en de kwaliteit van elkaars koffie verbeteren. Het maakt het ook makkelijker om de koffie te verkopen. Als individuele koffieboer produceer je immers te weinig koffie om aantrekkelijk te zijn voor een grote afnemer.

En ander voordeel is dat de kwaliteit van de koffie nu bewaard blijft. Vroeger werd de koffie op de veiling verkocht aan grote importeurs, die de koffie mengden om een bepaalde standaardsmaak te krijgen. Hierdoor ging de specifieke smaak en exclusieve kwaliteit verloren. Ook ontvingen de boeren toen maar 10 procent van de uiteindelijke verkoopprijs. Kikundi Koffee betaalt de boeren twee keer de prijs die gebruikelijk is bij fair trade. Als Kikundi Koffee winst gaat maken, zullen de koffiegroepen daarnaast meedelen in de winst. Hierdoor krijgen de boeren uiteindelijk drie keer de prijs die gebruikelijk is bij fair trade koffie.

Impressie van Aranga

Het dorp Aranga telt 3.354 inwoners, trotse leden van de Chagga-stam (Wikipedia). De huizen in Aranga liggen vrij ver van elkaar, op de hellingen van de berg, onder groene bomen. Elk huis heeft een stuk land waar koffie wordt verbouwd en een stal met een paar koeien. De mest van de koeien wordt gebruikt voor het bemesten van het land. Tussen de bomen is het een wirwar van paadjes, koffiestruiken en bananenbomen. In het dorp is een schooltje, een ziekenhuis (Nkoaranga Hospital) en verscheidene duka’s (Swahili voor winkeltjes).

Koffie op eigen grond

Elke koffieboer in Aranga heeft zijn eigen grond. Hierop verbouwt hij met zijn familie de koffie. Het wassen en drogen van de koffiebonen gebeurt wel centraal, op vier plaatsen in het dorp.

Nu ze een hogere prijs krijgen voor hun koffie, hebben de leden van de groep meer koffiestruiken geplant. Zo kunnen ze de komende jaren meer koffie oogsten en hun inkomen vergroten. Het duurt drie jaar voordat ze de eerste koffie van deze nieuwe bomen kunnen oogsten.

Succes

Elke familie in Aranga verbouwt koffie, maar niet alle boeren zijn aangesloten bij de koffiegroep. Het succes van de koffiegroep blijft niet onopgemerkt. Veel koffieboeren in Aranga willen zich nu bij de koffiegroep aansluiten. De koffiegroep is hier terughoudend in, omdat ze de kwaliteit van de koffie wil kunnen blijven waarborgen. De koffiegroep heeft uit eigen beweging een interne kwaliteitscontrole opgezet.

Relatie met de boeren

Kikundi Koffee vindt de relatie met de boeren belangrijk. In samenwerking met Lennart Clerx en Rebecca Trupin van This Side Up Coffee proberen we de koffiegroep twee à drie keer per jaar te bezoeken. Door regelmatig langs te gaan, kunnen we de groep ook helpen om hun productieproces nog beter te krijgen.

Smaak

Aranga heeft een ingetogen, ronde body met bloemige aroma’s, een zijden vanille mondgevoel en de donkere zoetheid van bosvruchten. Een goddelijke koffie van het Afrikaanse continent, geroosterd in Amsterdam en Monnickendam.

“Mmmm heerlijk! Behoorlijk stevig ook. Ik proef heel veel chocoladetonen, ook al staat dat niet op de verpakking. Eerlijk, diep en krachtig!”