Dit is Naftali Isaak. Hij is een van de oudere leden van de Aranga-koffiegroep.

In april 2016 ben ik langs geweest bij de koffiegroep in Aranga. Aranga is een klein dorp op de hellingen van Mount Meru in Tanzania. Het dorp telt 3.354 inwoners, trotse leden van de Chagga-stam (Wikipedia).

Impressie van Aranga
De huizen in Aranga liggen vrij ver van elkaar, op de hellingen van de berg, onder groene bomen. Elk huis heeft een stuk land waar koffie wordt verbouwd en een stal met een paar koeien. De mest van de koeien wordt gebruikt voor het bemesten van het land. Tussen de bomen is het een wirwar van paadjes, koffiestruiken en bananenbomen. In het dorp is een schooltje, een ziekenhuis (Nkoaranga Hospital) en verscheidene duka’s (Swahili voor winkeltjes).

De koffiegroep
Elke familie in Aranga verbouwt koffie, maar niet alle boeren zijn aangesloten bij de koffiegroep. In eerste instantie waren de boeren aangesloten bij een regionale coöperatie, maar dat was niet naar tevredenheid. Toen hebben dertig families zich losgemaakt uit de coöperatie en zich verenigd in de Aranga-koffiegroep. Zo kunnen de boeren van elkaar leren en de kwaliteit van hun koffie verbeteren. Het maakt het ook makkelijker om de koffie te verkopen. Als individuele koffieboer produceer je immers te weinig koffie om aantrekkelijk te zijn voor een grote afnemer als Kikundi.

Koffie op eigen grond
Elke koffieboer in de koffiegroep van Aranga heeft zijn eigen grond. Hierop verbouwt hij met zijn familie de koffie. Het wassen en drogen van de koffiebonen gebeurt sinds dit jaar wel centraal, op vier plaatsen in het dorp.

Nu ze een hogere prijs krijgen voor hun koffie, hebben de leden van de groep meer koffiestruiken geplant. Zo kunnen ze de komende jaren meer koffie oogsten en hun inkomen vergroten. Het duurt drie jaar voordat ze de eerste koffie van deze nieuwe bomen kunnen oogsten.

Succes
Het succes van de koffiegroep blijft niet onopgemerkt. Veel koffieboeren in Aranga willen zich nu bij de koffiegroep aansluiten. De koffiegroep is hier terughoudend in, omdat ze de kwaliteit van de koffie wil kunnen blijven waarborgen. De koffiegroep heeft uit eigen beweging een interne kwaliteitscontrole opgezet.

Relatie met de boeren
Kikundi Koffee vindt de relatie met de boeren belangrijk. In samenwerking met Lennart Clerx en Rebecca Trupin van This Side Up Coffee proberen we de koffiegroep twee à drie keer per jaar te bezoeken. Door regelmatig langs te gaan, kunnen we de groep ook helpen om hun productieproces nog beter te krijgen. Zo had ik deze keer een vochtmeter meegenomen. Met de vochtmeter kunnen de boeren hun koffie nog preciezer drogen, wat een nog lekkerdere koffie oplevert.

rommert-overhandigt-vochtmeter-kleiner

Overhandiging van de vochtmeter.